Criptovalute. Cosa sono e come funzionano le monete digitali?

Criptovalute. Cosa sono e come funzionano le monete digitali?

Una criptovaluta è una valuta digitale progettata per funzionare come mezzo di scambio.

Utilizza la crittografia per proteggere e verificare le transazioni, nonché per controllare la creazione di nuove unità di una particolare criptovaluta.

In sostanza, le criptovalute esistono in quantitativi limitati in un database che nessuno può modificare a meno che non siano soddisfatte condizioni specifiche. Il processo di creazione si chiama “mining”: estrazione, e sta ad indicare un riferimento all’estrazione dell’oro.

Per quanto riguarda le transazione queste seguono il processo delineato dalla tecnologia che prende il nome di “Blockchain”. Secondo questa tecnologia la sicurezza degli scambi si basa su transazioni costituite da blocchi di dati non modificabili o sovrascrivibili, in sequenze come gli anelli di una catena (da qui il nome).

Scopriamo a questo punto maggiori dettagli sulla storia delle criptovalute e su come possono essere impiegate nella vita reale.

La storia delle criptovalute

Ci sono stati molti tentativi di creare una valuta digitale durante il boom tecnologico degli anni ’90, con sistemi come Flooz, Beenz e DigiCash, emergenti sul mercato sì, ma inevitabilmente falliti. C’erano molte ragioni diverse per i loro fallimenti, come frodi, problemi finanziari e persino attriti tra i dipendenti delle aziende e i loro capi.

Poi, all’inizio del 2009, un programmatore anonimo (o un gruppo di programmatori) sotto lo pseudonimo di Satoshi Nakamoto ha introdotto il Bitcoin.

Satoshi stesso lo ha descritto come un “sistema di cassa elettronica peer-to-peer”.

È completamente decentralizzato, il che significa che non ci sono server coinvolti e nessuna autorità di controllo centrale. Il concetto ricorda da vicino le reti peer-to-peer per la condivisione di file. In questo modo, a differenza dei sistemi centralizzati tradizionali, nessuna istituzione finanziaria può alterare il potere d’acquisto e il valore stesso delle valute.

Uno dei problemi più importanti che qualsiasi rete di pagamento ha sempre dovuto affrontare è la doppia spesa.

È una tecnica fraudolenta per spendere la stessa cifra due volte. La soluzione tradizionale era una terza parte fidata, un server centrale, che conservasse ogni dato fondamentale. Tuttavia, questo metodo ha sempre comportato la presenza di un’autorità di base nel controllo dei fondi e con tutti i dati personali dei proprietari di Bitcoin a portata di mano.

In una rete decentralizzata come quella del Bitcoin, ogni singolo partecipante deve fare questo lavoro. Questo viene fatto tramite Blockchain, un registro pubblico di tutte le transazioni avvenute all’interno della rete, disponibile a tutti.

Ogni transazione è un file composto dalle chiavi pubbliche del mittente e del destinatario (indirizzi del portafoglio) e dalla quantità di monete trasferite.

La transazione deve anche essere firmata dal mittente con la propria chiave privata.

All’interno di una rete di criptovaluta, solo i “miners” possono confermare le transazioni risolvendo un puzzle crittografico. Prendono transazioni, le contrassegnano come legittime e le diffondono in rete. Successivamente, ogni nodo della rete lo aggiunge al proprio database. Una volta confermata la transazione, si conclude un processo irreversibile e un miner riceve una ricompensa, più le commissioni di transazione.

Cosa puoi fare con la criptovaluta?

In passato, cercare di trovare un commerciante che accetti la criptovaluta era estremamente difficile, se non impossibile. Oggi tuttavia la situazione è diversa.

Ci sono molti commercianti, sia online che offline, che accettano Bitcoin come forma di pagamento. I Bitcoin possono essere utilizzati per pagare hotel, voli, gioielli, app e praticamente qualunque tipo di bene o servizio.

Oltre al Bitcoin esistono altre valute digitali alternative ad esso e proprio per queste definite “Altcoin” come: come Litecoin, Ripple, Ethereum e così via. Queste non sono ancora tanto ampiamente accettate quanto il Bitcoin.

Le cose stanno cambiando in meglio, tuttavia, con Apple che ha autorizzato almeno 10 diverse criptovalute come forma di pagamento praticabile su App Store.

Resta saldo il principio che gli utenti di criptovalute diverse da Bitcoin possono sempre scambiare le loro monete con esso.

Molte persone credono che le criptovalute siano anche la migliore opportunità di investimento attualmente disponibile. In effetti, ci sono molte storie di persone diventate milionarie attraverso i loro investimenti in Bitcoin.

Tuttavia, vale la pena notare che le criptovalute sono investimenti ad alto rischio. Il loro valore di mercato oscilla come nessun altro asset sul mercato.

Una volta acquistata la tua criptovaluta, hai poi bisogno di un modo per conservarla.

Tutti i principali scambi offrono servizi di portafoglio. Ma, sebbene possa sembrare conveniente, è meglio se archivi le tue risorse in un portafoglio offline sul tuo disco rigido o addirittura investi in un portafoglio hardware. Questo è il modo più sicuro per conservare le tue monete e ti dà il pieno controllo sulle tue risorse.

Ti consigliamo di leggere il nostro articolo su come conservare Bitcoin e criptovalute in sicurezza.

Legalità delle criptovalute: una situazione in bilico?

Poiché le criptovalute stanno diventando sempre più mainstream, le forze dell’ordine, le autorità fiscali e le autorità di regolamentazione in tutto il mondo stanno cercando di comprendere il concetto stesso di “valuta digitale” e dove si adattino esattamente alle normative e ai quadri legali attualmente esistenti.

Con l’introduzione di Bitcoin, la prima criptovaluta in assoluto, è stato creato un paradigma completamente nuovo. Parliamo di una rivoluzione che oltre a scuotere le fondamenta di una istituzione mostra benefici che non avremmo mai potuto nemmeno immaginare prima.

Tuttavia sono state sollevate molte preoccupazioni riguardo alla natura decentralizzata delle criptovalute e alla loro capacità di essere utilizzate quasi completamente in modo anonimo. Le autorità di tutto il mondo sono preoccupate per l’appello delle criptovalute ai commercianti di beni e servizi illegali. Inoltre, sono preoccupati per il loro utilizzo nei programmi di riciclaggio di denaro e di evasione fiscale